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宇宙最古老恒星长啥样?天文学家拟在月球设望远镜

发布时间:2020-11-18 16:07:14来源: 科学网
  

  据美国中文网报道,尽管宇宙大爆炸发生在130亿年前,但天文学家们仍然希望看到它留下来的痕迹。近期,天文学家提议在月球上放置一个巨大的望远镜,以研究宇宙中的第一批恒星。

  德克萨斯大学天文学家安娜·绍尔说:“望远镜将能够观察到大爆炸之后形成的第一批恒星,它们通过大爆炸所产生的物质形成。”

  她说,目前没有望远镜可以观测这些古老的恒星,哪怕是美国宇航局(NASA)即将推出的詹姆斯·韦伯太空望远镜也不行。

  这个被绍尔称为“终极大望远镜”的月球望远镜将具有直径超过300英尺(约91米)的液体镜片。望远镜的镜片将由液体制成,而不是玻璃,因为液体更轻,更便宜,可以运送到月球。望远镜的镜子将是一个旋转的液体缸,顶部是一种含金属的、反光的液体。

  这个望远镜将被放置于月球北极或南极的陨石坑内。绍尔说,月球将是放置望远镜的理想位置:“为了观察距离遥远且宇宙早期的恒星,我们需要离开地球大气层,因为它阻挡了我们需要看到的波长范围内的光。”

  “我们可以通过在月球上建造望远镜来实现这一点,” 绍尔说。在2008年,由亚利桑那大学的罗杰·安吉尔领导的团队提出了月球望远镜的想法,但后来被NASA搁置了。

  绍尔认为,这样的望远镜肯定会很昂贵,而在月球上建造它所需的基础设施尚不存在,可能需要数十年的时间。但天文学家说,回报是值得的。

  “我们生活在一个由恒星组成的宇宙中。”德克萨斯大学天文学家沃尔克·布罗姆在一份声明中说。“第一批恒星的出现标志着宇宙历史上的关键转变,当时大爆炸带来的环境因宇宙复杂性的变化发生改变,最终带来了行星和像我们这样的智慧生物。”

  据报道,这项望远镜提议将发表在即将出版的《天体物理学杂志》上。

(责编: 金子)

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